5 cose da vedere nei villaggi di Bagan

Bagan offre non solo la possibilità di ammirare bellissimi templi , ma anche di entrare in contatto con la cultura dei villaggi rurali del Myanmar dove il tempo scorre seguendo il ritmo delle stagioni fra antichi mestieri e curiosi passatempi. Eccone cinque:

Bagan offers not only the opportunity to admire beautiful temples  but also to get in touch with the culture of rural villages of Myanmar where time flows according to the rhythm of the seasons between ancient crafts and curious pastimes. Here are five:

1 Il Thanakha:
Il Thanakha è una polvere gialla che si ricava dalla radice dell’omonima pianta che cresce in abbondanza in tutto il Myanmar ed è il make-up per eccellenza delle donne birmane, utilizzato anche dagli uomini per le sue proprietà nutritive e protettive.
Gli alberi di Thanaka sono perenni e devono avere almeno 35 anni prima di essere considerati abbastanza maturi da produrre una polvere di buona qualità.
Ma come si realizza questa crema di bellezza?
A Old Bagan ho incontrato una signora che gentilmente mi ha spiegato come prepararla: la corteccia viene macinata su una lastra di ardesia circolare chiamata “piya kyauk” e, per rendere cremosa la polvere trasformandola in una pasta, mano a mano che si macina, bisogna aggiungere piccole gocce d’acqua. Le guance si abbelliscono con cerchi o disegni di piccole foglie, mentre sul naso si tira una linea dritta. Il Thanakha può essere applicato anche su braccia, piedi e in tutto il corpo. Tra le sue proprietà il thanaka dona una sensazione di raffreddamento e protegge dalle scottature, inoltre mantiene la pelle liscia e aiuta a rimuovere l’acne.

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Thanakha is a yellow powder that comes from the root of the homonymous plant that grows abundantly throughout Myanmar and it is the make-up par excellence of Burmese women, also used by men for its nourishing and protective properties. Thanaka trees are perennial and must be at least 35 years old before being considered mature enough to produce a good quality powder.
But how do you make this beauty cream?
At Old Bagan, I met a lady who very kindly explained to me how to prepare it:
the bark is ground on a circular slate slab, called Piya Kyauk, and to make creamy dust, turning it into a paste, while grinding is necessary to add small droplets of water.How to put it on face: the cheeks are embellished with circles or drawings of small leaves. Thanakha can also be applied on arms, feet or the body. The properties of the cream: the thanaka gives a feeling of cooling and protects from sunburn. It keeps the skin smooth and helps remove acne.

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2 Il Longyi
E’ l’abito tradizionale degli abitanti del Myanmar. La curiosità è che questa gonna, portata sia dagli uomini che dalle donne, si salda sui fianchi solo con un complesso sistema di piegamento del tessuto, senza fare alcun nodo. Le donne non sposate la indossano con fantasie e colori vivaci, mentre le sposate con colori più tenui. Indossare il longyi vi permetterà di sentirvi parte della comunità, inoltre è utile poichè nei templi bisogna entrare con un abbigliamento adeguato ovvero con braccia e gambe coperte.

It is the traditional dress of the inhabitants of Myanmar.
The curiosity is that this skirt, worn by both men and women, is weld on the hips only with a complex system of bending the fabric, without making any knot. Unmarried women wear it with patterns and bright colors, while married with softer colors. Wearing the longyi will allow you to feel part of the community, it is also useful as in the temples you have to enter with appropriate clothing, with arms and legs covered.

 

3 Le lacche
Fuori dai templi, ma anche nei villaggi potrete trovare anziani che lavorano il legno per creare le ciotole in lacca che sono tra i più famosi souvenir della Birmania. Il loro lavoro inizia livellando un pezzo di legno di bambù con un piccolo tornio che da alla materia la forma della ciotola, successivamente si ricopre la ciotola con un impasto di lacca che si lascia asciugare sino a quando si indurisce. L’ultima fase è quella in cui si colora la lacca con una vernice nera sulla quale poi si disegnano raffinate decorazioni.

Outside the temples, but also in the villages you can find people working wood to create lacquer bowls that are among the most famous souvenirs of Burma.
Their work begins by leveling a piece of bamboo with a lathe that gives the wood the shape of the bowl, then cover the bowl with a mixture of lacquer that is left to dry until it hardens. The last phase is the one in which the lacquer is colored with a black paint on which are then drawn refined decorations.

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4 Le sculture in legno
Arte e religione si intrecciano nella scultura del legno e a Bagan gli artigiani che creano statue di Buddha e animali utilizzando solo scalpelli e fantasia sono davvero molti. Il mio consiglio è di entrare in uno dei negozi di artigianato e vedere questi uomini al lavoro. Le sculture infatti sono piccoli grandi capolavori di precisione e armonia.

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Art and religion are intertwined in the sculpture of wood and in Bagan there are many artisans who create statues of Buddha and animals using only chisels and fantasy. My advice is to get in one of the craft shops and see these men at work. The sculptures are in fact little great precision and harmony masterpieces.

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5 I giochi di strada
Passeggiando tra le stradine polverose di Bagan potrete vedere come gli abitanti del posto amino lo sport e i giochi. Al calar della sera, dopo il lavoro, gli uomini non giocano a calcetto bensì ad uno sport difficile ma al contempo spettacolare: il sepak takraw ovvero il gioco della pallavolo dove al posto di usare le braccia per colpire la palla si usano i piedi. Oltre a questo amano giocare con giochi da tavola simili al Mah jong.

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Walking through the dusty streets of Bagan you will see how the locals love sports and games. At nightfall, after work, men don’t play football but a difficult but spectacular sport: the sepak takraw, the game of volleyball where instead of using their arms to hit the ball they use their feet. Besides this, they love playing with board games similar to Mah jong.

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